Insulin mempengaruhi sel-sel tubuh seperti sel-sel otot rangka, sel-sel hati, dan sel-sel lemak. Insulin menstimulasi sel-sel ini untuk mengambil glukosa dari darah. Dan berfungsi mengurangi kadar glukosa darah. Di dalam sel, katabolisme dan penyimpanan glukosa juga diinduksi oleh insulin. Glikogenesis adalah sintesis glikogen dari glukosa di hati. Insulin menstimulasi sintesis trigliserida dari asam lemak bebas. Ketika kadar glukosa tinggi dalam darah, sekresi glukagon terhambat. Defisiensi insulin menyebabkan diabetes tipe 1 dan tipe 2.