Fungsi utama mikrofilamen adalah terlibat dalam sitokinesis dan motilitas sel seperti gerakan amoeboid. Umumnya, mereka memainkan peran dalam bentuk sel, kontraktilitas sel, stabilitas mekanis, eksositosis, dan endositosis. Mikrofilamen kuat dan relatif fleksibel. Mereka tahan terhadap fraktur oleh kekuatan tarik dan tekuk oleh kekuatan tekan multi-piconewton. Motilitas sel dicapai oleh pemanjangan salah satu ujung dan kontraksi ujung yang lain. Mikrofilamen juga bertindak sebagai motor molekul kontraktil actomyosin-driven, bersama dengan protein miosin II.