Fungsi utama retikulum endoplasma halus adalah untuk sintesis lipid. Mereka juga menyimpan lipid dan protein. Selain sintesis lipid, retikulum endoplasma halus terlibat dalam metabolisme karbohidrat dan steroid. Mereka mendetoksifikasi alkohol, obat-obatan dan produk metabolisme alami. Mereka juga mengatur konsentrasi ion kalsium dalam sel-sel otot.