Membran sel adalah membran semipermeabel yang mengelilingi sitoplasma. Ini memberikan dukungan dan membantu mempertahankan bentuk sel. Fungsi utama membran sel adalah menjaga integritas interior sel. Membran sel hanya memungkinkan molekul yang dipilih untuk melewatinya.

Membran sel terutama terdiri dari lipid dan protein. Lipid memberikan fleksibilitas pada membran sementara protein berfungsi sebagai transporter dan reseptor. Fosfolipid adalah komponen lipid utama dari membran sel. Mereka membentuk bilayer lipid di mana bagian hidrofilik dari molekul lipid disusun ke arah sitosilik dan ekstraseluler bagian sel. Bagian-bagian hidrofobik tersusun di dalam bilayer, membentuk inti hidrofobik. Karena sifat amfipatik (mengandung kedua bagian hidrofilik dan hidrofobik di bilayer) dari bilayer lipid, hanya molekul kecil hidrofobik yang diizinkan untuk melewati membran sel. Molekul hidrofilik besar lainnya dan ion diangkut oleh protein dalam membran sel. Protein integral dan protein perifer adalah dua komponen protein dari membran sel.