Alga adalah tanaman air yang kecil, tidak berbunga, yang mengandung klorofil tetapi tidak memiliki batang, akar, daun dan sistem vaskular yang benar. Beberapa alga uniseluler, dan mereka mikroskopis. Mereka disebut mikroalga.

Ini termasuk cyanobacteria (alga biru-hijau) serta alga hijau, merah, dan coklat. Alga lainnya dapat multiseluler, yang dikenal sebagai makroalga. Makroalga terutama rumput laut seperti rumput laut, yang tumbuh sekitar seratus kaki panjangnya.

Sebagian besar mikroalga adalah autotropik, dan mereka menghasilkan makanan mereka sendiri melalui fotosintesis. Beberapa alga menunjukkan pertumbuhan heterotrofik, dengan hidup dalam gelap dengan penggunaan gula.

Jenis alga lain dapat menggunakan kedua mode pertumbuhan di atas, dan ini disebut pertumbuhan mixotrophic. Alga menghasilkan 70% oksigen di atmosfer melalui fotosintesis.