Kolesterol adalah sejenis sterol, yang berfungsi sebagai prekursor untuk sintesis hormon steroid. Juga, itu adalah komponen penting dari membran sel. Hal ini penting dalam produksi vitamin D dan empedu. Yang penting, ia membentuk selubung mielin, mengisolasi akson sel saraf. Umumnya, kolesterol adalah zat lilin yang terutama diproduksi oleh hati dan sel hewan.

Selanjutnya, kolesterol diangkut ke seluruh darah oleh sekelompok protein pembawa yang disebut lipoprotein. Ada lima jenis lipoprotein: kilomikron (ULDL), very low-density lipoprotein (VLDL), intermediate-density lipoprotein (IDL), low-density lipoprotein dan high-density lipoprotein (HDL).

Selain itu, LDL dianggap sebagai kolesterol jahat karena oksidasinya di dalam arteri menyebabkan aterosklerosis. Namun, HDL adalah jenis kolesterol baik karena lipoprotein ini membawa kolesterol dari tubuh ke hati.