Nomor atom adalah jumlah proton yang ada dalam atom. Proton berada di inti atom. Jumlah proton dalam atom adalah properti unik untuk unsur kimia. Oleh karena itu, kita dapat mengidentifikasi elemen kimia tertentu dengan mencari jumlah proton yang ada dalam atomnya. Setiap atom memiliki setidaknya satu proton. Misalnya, atom hidrogen hanya memiliki satu proton.