Gen mengekspresikan sifat pada makhluk hidup dengan cara diterjemahkan melalui proses transkripsi DNA menjadi RNA, dan dilanjutkan dengan tahap translasi untuk menerjemahkan sifat yang dibawa oleh DNA. Dengan demikian, gen yang membawa sifat akan diterjemahkan menjadi fenotipe, agar sifat dapat diketahui.