Glikolisis adalah langkah pertama katabolisme glukosa, yang biasanya disebut sebagai respirasi seluler, di mana sel memecah glukosa melalui serangkaian reaksi untuk menghasilkan ATP. ATP menggerakkan hampir semua proses seluler. Beberapa sel seperti sel otak dan sel otot membutuhkan lebih banyak energi daripada sel normal untuk menjalankan fungsinya. Oleh karena itu, mereka membutuhkan lebih banyak glukosa daripada sel lainnya.