Antigen adalah zat apa pun yang diakui oleh tubuh sebagai benda asing dan memicu respons kekebalan. Antigen dapat berupa protein, polisakarida, lipid atau asam nukleat. Penanda epitop atau antigen adalah bagian dari antigen yang menempel pada antibodi.

Antibodi adalah molekul glikoprotein yang diproduksi sebagai respons terhadap antigen spesifik. Antibodi diproduksi oleh sel plasma dalam darah setelah mengidentifikasi zat asing di dalam tubuh. Empat jenis utama antigen adalah antigen eksogen, antigen endogen, autoantigen, dan neoantigen.

Antigen eksogen hadir di permukaan patogen atau mikroorganisme yang menyerang tubuh. Antigen endogen adalah produk metabolisme dari patogen yang diproduksi di dalam tubuh.

Autoantigen adalah molekul atau sel di dalam tubuh, yang secara keliru dikenali sebagai non-self oleh sistem kekebalan. Jenis pengakuan ini dapat menyebabkan penyakit autoimun, menghancurkan jaringan-jaringan dan organ-organ di dalam tubuh.

Neoantigen adalah molekul yang diekspresikan pada permukaan sel yang terinfeksi oleh virus onkogenik.