Asam deoksiribonukleat atau DNA adalah bahan turun-temurun dari sebagian besar organisme, yang diwariskan dari induk ke anaknya.

Mayoritas DNA terletak di nukleus atau nukleoid. Beberapa mungkin tetap di dalam mitokondria dan kloroplas juga. DNA membawa instruksi genetik untuk pengembangan, fungsi, dan reproduksi organisme.

Tulang punggung gula-fosfat dalam DNA dibentuk oleh basa nitrogen dan gugus fosfat yang melekat pada gula deoksiribosa. Ikatan CH dalam gula deoksiribosa kurang reaktif. Oleh karena itu, DNA sangat stabil dalam kondisi alkali. Empat basa nitrogen yang berbeda dapat diidentifikasi dalam DNA: cytosine (C), guanine (G), adenine (A) dan thymine (T). Dua untaian polinukleotida disatukan oleh ikatan hidrogen, terbentuk di antara basa pelengkap. Adenin (A) berpasangan dengan timin (T) sedangkan sitosin (C) berpasangan dengan guanin (G).

Dengan demikian, setiap untai saling melengkapi. Kedua untaian polinukleotida selanjutnya digulung untuk membentuk heliks ganda. Setiap untai dalam heliks ganda berjalan dalam arah yang berlawanan, membuat dua untai menjadi paralel. Ujung asimetris dari untai diidentifikasi sebagai 5 ′ dan ujung 3.. Alur utama (lebar 22 Å) dan alur kecil (lebar 12 Å) dapat ditemukan dalam heliks ganda.

B-bentuk adalah konformasi DNA yang paling umum dalam semua organisme. Urutan yang empat pangkalan disusun di sepanjang tulang punggung mengkodekan informasi biologis dalam peregangan DNA yang disebut gen. DNA mensintesis salinan identik dari DNA asli, untuk reproduksi. DNA dapat dengan mudah dirusak oleh sinar ultraviolet.