Hidrokarbon tak jenuh adalah hidrokarbon yang mengandung setidaknya satu ikatan karbon-karbon ganda atau tripel dalam rantai atau cincin karbonnya. Senyawa-senyawa ini memiliki sifat fisik yang mirip dengan hidrokarbon jenuh. Namun, sifat kimianya jauh berbeda dari hidrokarbon jenuh terutama karena adanya ikatan ganda.

Biasanya, reaksi kimia dimulai dari lokasi di mana banyak ikatan hadir dalam rantai karbon. Oleh karena itu, reaktivitas hidrokarbon tak jenuh meningkat dengan sejumlah ikatan ganda yang ada dalam rantai utama.