Gerak peristaltik adalah gerakan otot simetris radial yang berfungsi untuk penyebaran material. Umumnya, ini lebih sering terjadi di kerongkongan saluran pencernaan, mendorong makanan dari mulut ke perut. Pada dasarnya, kontraksi otot-otot melingkar pada dinding kerongkongan berfungsi untuk gerak peristaltik. Apalagi gerak peristaltik menghasilkan gerakan satu arah.

Selanjutnya, gerak peristaltik primer terjadi pertama kali dengan masuknya bolus ke kerongkongan setelah menelan. Dan, gerak ini berlangsung sekitar 8-9 detik. Namun, jika bolus macet atau bergerak lambat, gerak peristaltik sekunder terjadi di sekitar bolus dengan stimulasi refleks lokal. Karenanya, hal itu memaksa bolus turun.