Molekul adalah sekelompok atom (paling sedikit dua) yang saling berikatan dengan sangat kuat (kovalen) dalam susunan tertentu dan bermuatan netral serta cukup stabil. Ini  dapat dipisahkan menjadi atom penyusunnya dengan cara kimia. Ini tidak mungkin dengan atom.

Atom-atom dalam molekul ini disatukan oleh berbagai jenis ikatan. Hanya elektron di kulit terluar atom yang terlibat dalam ikatan.

Ikatan Ion

Elektron ditukar antar atom. Atom yang melepaskan elektron memperoleh muatan positif sedangkan atom yang memperoleh elektron, bermuatan negatif. Daya tarik antara ion-ion yang bermuatan berlawanan ini disebut ikatan ion.

Contoh natrium klorida menunjukkan bahwa satu elektron dari Na ditransfer ke Cl, meninggalkan muatan positif pada Na. Cl menjadi bermuatan negatif. Karena tarikan antara dua ion yang bermuatan berlawanan ini, NaCl dianggap sebagai garam ion.

Ikatan kovalen

Ikatan kovalen dibentuk dengan berbagi elektron antara dua atom. Oleh karena itu, pasangan elektron yang dibagi menjadi milik kedua atom yang terlibat. Ikatan kovalen dapat menimbulkan tidak hanya ikatan tunggal tetapi juga ikatan ganda seperti ikatan rangkap dan rangkap tiga.