Respirasi anaerob adalah serangkaian reaksi yang terjadi tanpa adanya oksigen, yang memecah makanan menjadi senyawa organik sederhana, menghasilkan energi dalam bentuk ATP. Respirasi anaerob terjadi pada mikroorganisme seperti beberapa bakteri, ragi, dan cacing parasit. Ini terjadi di sitoplasma sel-sel organisme tersebut, menghasilkan hanya 2 ATP.

Pada hewan, ketika oksigen tidak ada, asam laktat diproduksi oleh respirasi anaerob. Ini disebut fermentasi asam laktat. Efisiensi fermentasi sangat rendah dibandingkan dengan respirasi aerob. Asam laktat, yang dihasilkan selama fermentasi asam laktat adalah racun bagi jaringan.