Glikolisis adalah kumpulan reaksi yang mengubah glukosa menjadi dua molekul piruvat. Ini tersusun atas sepuluh reaksi yang terjadi di sitoplasma. Keseluruhan proses dapat dibagi menjadi tiga tahap. Selama tahap pertama, glukosa diubah menjadi fruktosa 1,6-bifosfat melalui fosforilasi, isomerisasi dan fosforilasi kedua. Dengan mengubah glukosa menjadi fruktosa 1,6-bifosfat, dua gol dicapai oleh sel.

Glukosa terperangkap di dalam sel dan diubah menjadi senyawa, yang dapat dengan mudah dibelah menjadi tiga unit karbon. Selama tahap kedua, fruktosa 1,6-bispfosfat dibelah menjadi tiga fragmen karbon, yang siap interkonversi. Selama tahap ketiga, tiga fragmen karbon dioksidasi menjadi dua molekul piruvat, memanen ATP.

Glukosa adalah sumber energi utama bagi hampir semua bentuk kehidupan di bumi. Glikolisis adalah langkah pertama katabolisme glukosa, yang biasanya disebut sebagai respirasi seluler, di mana sel memecah glukosa melalui serangkaian reaksi untuk menghasilkan ATP. ATP menggerakkan hampir semua proses seluler. Beberapa sel seperti sel otak dan sel otot membutuhkan lebih banyak energi daripada sel normal untuk menjalankan fungsinya. Oleh karena itu, mereka membutuhkan lebih banyak glukosa daripada sel lainnya.